世界首例免疫艾滋病基因编辑婴儿在中国诞生,科学的边界在哪?


近日,一条新闻震惊全网,引发全球学术界的热烈讨论:世界首例天然免疫艾滋病的基因编辑婴儿在中国诞生!



做出这项“创举”的是来自中国深圳南方科技大学的科学家贺建奎团队。11月26日,就在中国第二届国际人类基因组编辑峰会召开的前一日,贺建奎对外宣布:一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿已经于 11 月在中国健康诞生,这对婴儿的一个基因经过后天修改,可以天然抵抗艾滋病。




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“创举”之后,全球学术界哗然一片


在贺建奎团队看来,基因编辑婴儿露露和娜娜的诞生是一项令人惊叹的医学成就,这似乎意味着中国在基因编辑技术用于疾病预防领域的历史性突破。


这一轰动消息曝光后仅数小时,就有122位科学家发表联合声明,强烈谴责其未经严格安全伦理性审查即开展胚胎基因编辑;同时,深圳市卫计委表示已启动针对此“基因编辑婴儿”伦理问题的调查;最初的媒体报道也从网站上被撤下。



国内外权威机构联合表态


中国基因编辑及相关领域专家学者对基因编辑婴儿纷纷提出质疑,质疑的焦点主要集中在伦理道德及报备流程方面。



关于伦理道德

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关于报备流程

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美国国立卫生研究院(NIH)发表声明,贺建奎团队此举“让人深感不安”:

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此外,国外相关权威机构人士一致表示:


伦敦大学学院妇女和生殖健康研究专家乔伊斯·哈珀(Joyce Harper)说:“现今关于人类胚胎基因编辑抵御艾滋病毒的研究报告是不成熟、危险和不负责任的,这需要多年研究工作进行证明,干预胚胎的基因组不会带来伤害。此外,基因组编辑用于胚胎植入之前还需要立法和公众讨论。”


英国牛津大学Uehiro实用伦理中心主任朱利安·萨乌莱斯(Julian Savulescu)说:“这项实验让健康的正常儿童暴露在基因编辑风险之下,而这种编辑并没有带来真正必要的好处。”



科学的前沿,不应该是道德的边缘


在人类基因编辑领域,尽管贺建奎领导的团队成果卓著,世界领先,但对于全球众多科学家来说,并非所有人都报以祝贺的态度,因为这关乎的不仅仅是技术,还有一条道德的红线。


来自同济大学医学院教授高正良在接受媒体采访时表示:

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基因编辑是一种重构基因序列的手法,就像一个制作精良的橡皮擦,能针对出了毛病的基因,进行精准的“擦除”


基因编辑之所以未被大力推广,主要原因在于医学界还无法预知其潜在的危害性,技术层面还不成熟。诸如后续可能引起的基因重组、脱靶效应、基因组突变、患病敏感性提升等问题,目前尚无法解决。”


更为重要的原因,是对生殖细胞的基因编辑可能诱发非常严重的伦理问题,即被改写的生殖细胞会影响其子孙后代,甚至随着现象的普及、改变整个人类的基因池。

也就是说,基因编辑技术确实有可能为人类医疗带来福祉,但它必须慎重慎重再慎重,在严格的规范下合理应用。


过去的试验,基本都是在有异常的细胞身上做试验,企图修正有问题的基因;而本次惊动全世界的基因编辑宝宝事件,是在原本健康的胚胎上作出特别改造,并且在缺乏安全管控的状况下让孩子秘密出生。


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也许这对婴儿获得了天然免疫艾滋病的能力,但谁又能确保他们在日后面对其他病毒感染或者癌症时,又或者其他疾病的患病风险不会增加呢?答案是未知的。


如果在一个婴儿还不能决定自身命运的时候替他做出决定,但又无法替他分担可能面临的风险,这是否是道德的?这或许是一个悬于所有科学家胸口难以决断的伦理问题。



合理利用科学技术,造福人类


“基因编辑技术”在本质上是一项具有突破性意义的医疗新技术。只是没有经过严谨、科学的临床实验申请批准,贸然先行,成为医学研究领域的一次”深水炸弹“。


如果能将”基因编辑技术“应用在正规、合理的研究领域,它对于治疗人类某些重大疾病具有重大意义。


事实上,随着医疗技术的不断发展,一些类似”基因编辑技术“的医疗前沿技术,已经可以帮助我们在面对某些疾病时不致于束手无策,譬如癌症。一些高危癌症(如结直肠癌、乳腺癌、宫颈癌等)已经可以实现早期筛检,从而达到早预防、早诊治的目的。


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结语  

科技的终极目的是造福人类。面对新技术的出现,出现支持和反对的意见都是正常的,对待新技术我们也应持理解和包容的态度,并发挥其对人类生活的积极面;同时,也应意识到,科技的发展不能以背弃道德和法律为前提,避免让道德沦为科技的陪葬品。最后,祝福两位新生婴儿能够健康成长。




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